Le beau-père, un inconnu dans la famille? La vie des familles en contexte de forte mortalité: la Dombes aux XVIIIe et XIXe siècles

Guy Brunet (Université Lyon 2, LARHRA-UMR CNRS 5190)

Abstract

Il patrigno, uno sconosciuto in famiglia? La vita familiare in un contesto di forte mortalità: la Dombes nei secoli XVIII e XIX

Tra i membri della famiglia, il patrigno è probabilmente il meno conosciuto, in quanto poco studiato dagli storici. D’altra parte, da un certo punto di vista il patrigno era egualmente uno sconosciuto per i giovani di cui diveniva, da un giorno all’altro, il co-tutore capace d’esercitare una forma alternativa di parentalità.
Nella Dombes dei secoli passati, la durata della vita delle coppie era spesso breve a causa della forte mortalità. Di conseguenza, numerosi vedovi e vedove, ancora giovani, potevano risposarsi e dare origine a famiglie complesse. Quali sono le principali caratteristiche di questi uomini che divenivano patrigni? Quale la loro età? Erano essi stessi vedovi con figli a carico, oppure celibi? Quanti bambini, nati da altri uomini, passavano sotto la loro autorità in conseguenza del matrimonio? Qual era il ruolo di questi patrigni e quali erano le loro relazioni con i figli, e più in generale con il loro ambiente familiare? Dato il contesto locale di forte mortalità e precarietà della vita delle famiglie, pare che lo status di patrigno fosse spesso assai provvisorio, e che la coabitazione di questi con i figli provenienti da un matrimonio precedente fosse breve.

The Stepfather: a Stranger in the Family? Family life in a Context of High Mortality: the Dombes in the XVIIIth and XIXth Centuries

Stepfathers are probably the family members about whom we know the least, as historians so far have but seldom preoccupied themselves with them. Besides, it is true that stepfathers were also in a way strangers for the children whose co-guardians they became overnight, practising then an alternate form of parenthood.
In the Dombes in past centuries, couples were often short-lived due to the high mortality rate. Consequently, many widows and widowers, being still quite young, were likely to remarry, and thus to found blended families. What were the main characteristics of the men who became stepfathers? Were they widowers themselves, with children of their own, or were they bachelors? How many children, born to other men, came under their authority when they got married? What was their role, and what was their relationship with the children and their family environment? In the local context of high mortality, given the precariousness of families, it appears that the stepfathers’ status often was but temporary, and that they did not live very long under the same roof as the children born of a previous marriage.

Keywords

Family; widowhood; remarriage; stepfather; blended families; family council