La Peste Nera e la distribuzione della proprietà nella Lucchesia del tardo medioevo

Francesco Ammannati (Università Bocconi, Centro Dondena, Milano)

Abstract

La Peste Nera e la distribuzione della proprietà nella Lucchesia del tardo medioevo

Nell’ambito delle ricerche di storia economica, l’area lucchese appare relativamente trascurata dalla più recente storiografia italiana ed in particolare toscana. A parte indagini a carattere principalmente politico o demografico, il ricco patrimonio documentario conservato negli archivi lucchesi è stato fino ad oggi solo parzialmente sfruttato. Questa ricerca intende apportare nuovi dati e riflessioni inedite al dibattito che vede lo studio della disuguaglianza nella distribuzione della ricchezza come questione chiave nell’analisi dello sviluppo economico nel lungo periodo. Attraverso i dati rintracciabili negli estimi trecenteschi e cinquecenteschi e nel Catasto guinigiano dei primi anni del Quattrocento, fonti fiscali che si sono già dimostrate ottimi strumenti per misurare i livelli di ricchezza della popolazione censita e ricostruirne i trend macroeconomici di concentrazione, si cercherà di fornire un primo quadro d’insieme della distribuzione della proprietà nel contado della città della seta. Particolare attenzione sarà prestata anche al possibile impatto della Peste Nera che, stando alla storiografia più recente, pare aver determinato una lunga fase di declino nella disuguaglianza conclusasi solo attorno alla seconda metà del XV secolo.

The Black Death and the distribution of property in the countryside of late medieval Lucca

The area of Lucca has been relatively neglected by the most recent Italian economic historiography. Apart from research primarily devoted to political or demographic issues, some of which dates back several decades, until now the rich documentation preserved in the archives of Lucca had been only partially exploited. This paper aims to provide new data and reflections to the current debate which sees the study of the inequality in the distribution of wealth as a key issue in the analysis of economic development in the long run. By using the data recorded by some fiscal registers (the  estimi of the fourteenth and sixteenth centuries and the  catasto guinigiano of the early fifteenth century), a kind of source which already proved to be an excellent tool to measure the levels of wealth of the surveyed population and to reconstruct its macroeconomic trends of concentration, we will try to provide a first overview of the distribution of property in the Lucca countryside. A particular attention will be paid to the possible impact of the Black Death which, according to the most recent literature, seems to have led to a long period of decline in inequality ended only around the second half of the fifteenth century.

Keywords

Disuguaglianza economica; Ricchezza; Medioevo; Prima età moderna; Toscana; Italia; Lucca; Peste nera