A Preliminary Examination of Official Statistical Surveys on Psychic Disorders in Italy During the Fascist Era

Manfredi Alberti (Università degli Studi di Roma Tre)

Abstract

A preliminary examination of official statistical surveys on psychic disorders in Italy during the fascist era

This article examines the main characteristics of statistical sources on mental illness produced by the Central institute of statistics from its foundation (1926) to WW2, in cooperation with the Statistical Office of the Ancona mental hospital. During fascism a special attention to insanity and the increase of asylum institutions matched the development of mental illness statistics. Within the fascist statistical scenario, health statistics were little developed, whereas statistics on mental disorders grew, as compared with health statistics as a whole. This circumstance might also have depended on the special attention paid by fascism to asylum assistance, as an instrument for political repression and the control of poverty. The statistical measurement of mental illness developed also thanks to the advent of an eugenic purpose within the scientific community of psychiatrists, under the form of the so-called ‘Latin’ eugenics, mainly based on selective therapeutic procedures, selective assistance and subsidies, maternal assistance, preventive social medicine, demographic natalism, and biotypological and endocrinological control.

Esame preliminare delle indagini statistiche ufficiali sui disturbi psichici in Italia in epoca fascista

L’articolo esamina le principali caratteristiche delle fonti statistiche sulle malattie mentali pubblicate dall’Istituto centrale di Statistica sin dalle sue origini (1926), in collaborazione con l’Ufficio statistico del Manicomio di Ancona. Durante il fascismo lo sviluppo delle statistiche sulle malattie mentali si associò a una particolare attenzione alle patologie psichiatriche e alla crescita numerica degli istituti manicomiali. Se nel panorama delle statistiche ufficiali del periodo fascista le statistiche sanitarie conobbero uno scarso sviluppo, le indagini sulle malattie mentali, invece, ebbero una fortuna relativamente maggiore. Ciò potrebbe essere dipeso non solo dalla speciale attenzione che il fascismo pose sugli istituti manicomiali, come strumento di repressione politica e contenimento della povertà, ma anche dall’avvento di una prospettiva eugenetica all’interno della comunità scientifica degli psichiatri, nella forma della cosiddetta ‘eugenetica latina’, basata principalmente su procedure terapeutiche selettive, strumenti selettivi di assistenza e sussidio, tutela della maternità, medicina sociale preventiva, natalismo demografico e controllo biotipologico ed endocrinologico.

Parole chiave
Storia della statistica; Istituto centrale di Statistica; Storia della psichiatria; Manicomi; Eugenetica.

Keywords

History of Statistics; Central Institute of Statistics; History of Psychiatry; Asylums; Eugenics.