Reproductive change in Riomaggiore (Cinque Terre) during the 19th century

Gian Pietro Gasparini (Independent Researcher)

Abstract

Reproductive change in Riomaggiore (Cinque Terre) during the 19th century

This paper analyses the fertility evolution of Riomaggiore, a village along the eastern Ligurian coast. Micro-longitudinal data from parish registers, covering a period extending from last years of 18th century to the late 19th, permitted to detect the onset of the fertility decline starting from the second half of the examined period. While the classic demographic transition scheme identifies regression in mortality as the key factor able to trigger a decline in fertility, in our situation that decline corresponds to high infant and child mortality. A possible explanation is that in the late 19th century Riomaggiore was involved in the industrial development of the eastern Liguria and was exposed to a considerable immigration. A consequence was an extraordinary demographic increase, associated with sustained mortality levels. These two factors certainly played an important role in activating the typical mechanisms of the fertility control, with consequent decline of fertility.

Cambiamenti riproduttivi a Riomaggiore (Cinque Terre) nel XIX secolo

Questo articolo analizza l’evoluzione della fertilità di Riomaggiore, un borgo lungo la costa ligure orientale. Micro-dati longitudinali provenienti dai registri parrocchiali, che coprono un periodo che va dagli ultimi anni del XVIII secolo all’ultimo decennio del XIX, hanno permesso di rilevare il declino della fertilità a partire dalla seconda metà del periodo esaminato. Mentre il classico schema della transizione demografica identifica il regresso della mortalità come il fattore chiave in grado di innescare un calo della fertilità, nella situazione in esame il declino della fertilità coincide con un’elevata mortalità neonatale e infantile. Una possibile spiegazione è che Riomaggiore negli ultimi decenni del XIX secolo viene coinvolto nello sviluppo industriale del levante ligure ed è interessato da una notevole immigrazione. La conseguenza fu uno straordinario aumento demografico, associato a sostenuti livelli di mortalità. Questi due fattori hanno certamente avuto un ruolo importante nell’attivare i meccanismi tipici del controllo della fertilità con conseguente declino della stessa.

DOI: 10.4424/ps2018-9

Keywords

Fertility; Demographic transition; Family reconstitution; Infant mortality; Liguria.