Per orientarsi nel recente dibattito sull'eziologia della 'peste': alcune indicazioni bibliografiche e un tentativo di riflessione

Lorenzo Del Panta (Università di Bologna)

Abstract

Per orientarsi nel recente dibattito sull’eziologia della ‘peste’: alcune indicazioni bibliografiche e un tentativo di riflessione

L’articolo di Guido Alfani e Samuel Cohn pubblicato in questo stesso volume affronta, partendo da alcuni episodi italiani (Nonantola e Milano tra XVI e XVII secolo) la dibattuta questione della natura delle epidemie di peste che hanno colpito l’Europa dal tardo Medioevo in avanti. Questa breve nota ha lo scopo di riassumere il dibattito in corso tra gli studiosi sull’eziologia della peste, dando conto sia delle riflessioni degli storici che delle recenti acquisizioni nel campo della biologia molecolare. Infine, prendendo lo spunto dalla recente pubblicazione di una raccolta di saggi sulla peste del 1656-57 a Roma e nel Lazio, si esprime la convinzione che una attenta analisi delle documentazioni sulle epidemie dell’età moderna, ed in particolare delle descrizioni che ci hanno lasciato i contemporanei (medici e responsabili del controllo sanitario) possa portare contributi interessanti al dibattito in corso sulla natura della peste.

About the recent debate on the etiology of ‘plague’: a short bibliographic review and some suggestions for research

The essay of Guido Alfani and Samuel Cohn which is published in this volume, starting from the analysis of some Italian epidemics (Nonantola and Milan between the Sixteenth and the Seventeenth Centuries), faces the problem of the etiology of plague epidemics which hit European countries since the late Middle Ages. This short report aims to summarize the recent heated debate among the searchers over the etiology of the plague, taking into account both the arguments of the historians and the recent finding in the field of molecular biology. Finally, a recent collection of essays dealing with the plague of 1656-57 in Rome is considered, in order to stress the importance of carefully analysing all the sources dealing with the European epidemics in the Past (and especially all the accounts of physicians and health board officials) in order to throw new light over the question of the etiology of the plagu

Keywords

Peste; eziologia della peste; storia della medicina