Historical sex ratio in fetal mortality in the United States and its impact on the sex ratio at birth

Jesus J. Sánchez Barricarte (Carlos III University of Madrid)

Abstract

Historical sex ratio in fetal mortality in the United States and its impact on the sex ratio at birth

This paper presents a detailed historical study of several variables (mother’s age, gestational age, blood level of vitamin D, maternal marital status and birth order) that may influence the sex ratio in fetal mortality in the United States. The analysis goes from 1922 to the present. We analyze the impact of each of these variables in two major racial groups (White and Black). We also provide evidence on how the historical decline in fetal mortality rates affected the sex ratio at birth, particularly among the Black population, confirming the results obtained in various European countries. The detailed analysis of the variables affecting sex disparities in fetal mortality helps us to understand why the sex ratio at birth developed differently in the White population.

Trend storico nel rapporto di mortalità fetale per genere negli Stati Uniti e suo impatto sul rapporto tra sessi alla nascita

Il presente studio usa dati storici per analizzare dettagliatamente diversi fattori (età della madre, periodo gestazionale, livello ematico di vitamina D, stato civile della madre, ordine di nascita) che possono aver influito sul rapporto tra sessi nella mortalità fetale negli Stati Uniti. Il periodo storico considerato va dal 1922 ai giorni nostri. Tale analisi viene condotta anche distinguendo tra popolazione bianca e nera. Confermando risultati precedentemente ottenuti per alcuni paesi europei, si mostra che il calo della mortalità fetale ha influito sul rapporto tra sessi alla nascita (in particolar modo per la popolazione nera). L’analisi condotta sulle variabili che influenzano le differenze di genere nella mortalità fetale aiuta anche a capire perché il rapporto tra sessi alla nascita nella popolazione bianca si sia evoluto in maniera differente.

DOI: 10.4424/ps2022-5

Keywords

Stillbirth; fetal death rate; United States; vitamin D; sex inequalities; maternal age; gestational age; birth order; mother’s stress level.

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