Scarsità di risorse e storia economica: il dibattito sulla carestia

Luciano Palermo (Università della Tuscia - Viterbo)

Abstract

Scarsità di risorse e storia economica: il dibattito sulla carestia

La teoria economica ha elaborato il concetto di carestia nel corso di un processo di ricerca lungo e complesso. I maggiori economisti, dalla scuola classica agli studiosi contemporanei, hanno potuto comprendere la caratteristiche di questo fenomeno, solo quando lo hanno inserito nell’analisi delle funzioni della produzione, dello scambio e del consumo degli alimenti e dunque nei meccanismi della formazione dei prezzi. Contemporaneamente a queste elaborazioni, anche gli storici sono passati dalla generica definizione della carestia come momento di insufficienza o assenza di cibo alla ricerca del rapporto che sussiste tra gli episodi di carestia e il funzionamento ciclico, quindi storico, di un sistema economico. Il saggio esamina alcuni momenti essenziali degli sviluppi di queste ricerche e tenta di far emergere il contributo che a questo dibattito è stato dato dagli storici dell’economia e della demografia, con particolare attenzione alle analisi dedicate all’età preindustriale e a quella medievale.

Shortage and economic history: the debate on famine

Economic theory has developed the concept of famine during a long and complex process of research. The leading economists, from the classical school to the contemporary scholars, have been able to understand the true characteristics of this phenomenon only when they included it in the general analysis of the functions of production, exchange and consumption of food and thus of the mechanism of price formation. Along with these theoretical elaborations, also historians have passed from a generic definition of famine as a situation of insufficiency or absence of food to the research of the connections linking these historical situations to the cyclical functioning of economic systems. The paper examines some essential moments of this process of research and tries to bring out the contribution to this debate coming from the economic and demographic history, with special attention to the pre-industrial age and, in particular, to the Middle Ages.

Keywords

Carestia; crisi economica; epidemie; Medioevo; Età preindustriale

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