Espaces ruraux et urbains au XIXe siècle: trois régimes démographiques belges au cœur de la révolution industrielle

Muriel Neven (University of Liège)

Abstract

Spazi rurali ed urbani nel XIX secolo: tre regimi demografici belgi durante la rivoluzione industriale

Le analisi sui regimi demografici osservano i comportamenti demografici nel loro complesso e le loro relazioni con le mutevoli risorse economiche. Questo lavoro indirizza la sua attenzione su un’area dove la rivoluzione industriale fu precoce, intensa e rapida. Lo studio considera tre popolazioni, tutte localizzate nel Belgio orientale: una moderna area rurale (Pays de Herve), un povero villaggio agricolo (Sart) e un centro industriale in crescita (Tilleur). L’analisi viene condotta lungo due direttrici principali. Da una parte si verifica come popolazioni vicine, rispetto allo stesso drastico cambiamento socio-economico, si adattarono alle nuove strutture. Quali furono i ritmi di adattamento? Quali adattamenti demografici furono favoriti? Dall’altra parte, viene analizzata la relazione tra i regimi demografici rurale ed urbano che insistono su un medesimo spazio economico. Emerge così che le due società rurali progredirono grazie al rinforzo del loro tradizionale regime demografico, e mantenendo lo stesso sistema familiare. All’opposto, nel caso urbano, la rottura dei freni tradizionali portò all’adattamento e alimentò lo sviluppo demografico.

Rural and urban worlds in the nineteenth century: three Belgian demographic regimes during the industrial revolution

Analyses on demographic regimes consider demographic behaviors as a whole, and their relations to changing economic resources. This paper addresses this issue in an area where industrial revolution was precocious, intense and rapid. The study considers three populations, all located in Eastern Belgium: a modern rural area (Pays de Herve), a poor agricultural village (Sart) and a growing industrial centre (Tilleur). The analysis is based on two main axes. On one hand, the interest is understanding how neighbouring populations, facing a same drastic change of their socio-economic environment, adapted to new structures. What were the rhythms of the adaptations? Which demographic behaviours did they favour? On the other hand, the relationships between the urban and rural demographic regimes belonging to a same economical space are analysed. It appears that the two rural societies succeeded thanks to a re-enforcement of their traditional demographic regime, and they maintained their family system. At the opposite, in the urban sample, the break with traditional brakes allowed the adaptation and fed demographic growth.

Keywords

Urban demography; Industrial revolution; Belgium; nineteenth century