Census of India. Demografia, antropologia, genetica

Pier Giorgio Solinas (Università di Siena)

Abstract

Census of India. Demografia, antropologia, genetica
La storia dell’antropologia in India si intreccia con la storia della costituzione dello stato (prima coloniale, poi indipendente), e con quella della formazione dell’unità nazionale, sociale, demografica e culturale. Ai Censuses of India, dalla seconda metà dell’Ottocento fino all’ultimo (e al prossimo, imminente, 2011) gli antropologi partecipano fin dai primi passi. L’Anthropological Survey of India, tuttora attivo su più livelli e contesti (‘monografie di villaggio’, rapporti e resoconti, campionature bio-genetiche e culturali) nasce e si sviluppa in questo quadro. Il nuovo censimento si prepara con un imponente impiego di mezzi, personale, e propaganda. La registrazione demografica, oltre un miliardo di abitanti, si trasformerà in un immenso archivio di identità: ognuno avrà la sua carta di identificazione, con foto, dati anagrafici, ed elementi bio-metrici (impronte digitali di tutte le dita, lettura dell’iride?) che neutralizzerà qualunque appartenenza di casta e di religione.

Census of India. Demography, anthropology, genetics
The history of anthropology in India is closely interwoven with the history of the formation both of the state (at first colonial, then independent) and of national unity – social as well as demographic and cultural. Anthropologists have been involved in the Census of India since its inception in the second half of the nineteenth century up to the one to be taken shortly in 2011. The Anthropological Survey of India, still active at several levels and in a number of different contexts (‘village monographs’, reports and accounts, biogenetic and cultural samplings) was born and has developed within this framework. The new census is being prepared with an imposing deployment of means, personnel, and propaganda. The demographic registration of over one billion inhabitants will turn into a huge archive of identities: each citizen will be issued an identification card containing a photograph, personal data, and biometric elements (ten fingerprints and possibly iris information) which will neutralize any caste or religious membership.

DOI: 10.4424/ps2010-7

Keywords

Censimenti; antropologia storica; politiche dell'identità; genetica; India